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  • L'égalité devant la mort est un principe de base des religions ainsi que de nos sociétés démocratiques. Néanmoins, cette égalité est rarement effective et l'argent constitue souvent une barrière incontournable. La confrérie des charitables de Saint Eloi, à Béthune, existe depuis plusieurs siècles et assurent tous les enterrements selon le même rituel immuable que l'on soit pauvre ou riche.

 

L'histoire de la confrérie débute en 1188 lorsqu'une épidémie de peste dévaste la région, personne ne voulait plus enterrer les morts, ni soigner les malades. C'est alors que Saint-Eloi apparut en songe à Gauthier de Béthune et Germon de Beuvry, deux maréchaux- ferrants en leur demandant de fonder une « karité » (une charité). Les deux hommes se rencontrent à la source de Quinty pour se raconter leur vision. Encouragés par Robert V de Béthune et sur les conseils du prieur de Saint-Pry,  Rogon, ils fondent la Confrérie des Charitables de Saint-Eloi. Leur tâche consiste à accompagner et à enterrer les morts sans distinction.

Les charitables poursuivent encore aujourd’hui leur action d’accompagnement et viennent en aide auprès des personnes en grandes difficultés. Bien que placée sous le patronage de Saint-Eloi, la Confrérie des Charitables est laïque depuis 1853. Il s’agit aujourd’hui d’une association régie par la loi de 1901. Chaque année, en septembre, le dimanche suivant la Saint-Mathieu, a lieu la traditionnelle  « procession à naviaux » évoquant la rencontre de Germon et de Gauthier. (Naviaux signifie « navets »).

Lors de cette procession, chaque charitable porte une baguette blanche ornée de buis, de thym et de fleurs dont les odeurs fortes étaient censées éloigner le mal.

Au mois de juin, les charitables font le tour de la ville pour effectuer « la quête des petits plombs ». Suivit par une distribution gratuite de petits pains aux donateurs.

   
     Réédition
  • Autre source de financement, les Charitables publient une 3e édition de l’ouvrage qui retrace leurs 825 ans d’histoire. Le lecteur en apprendra ainsi plus sur les œuvres sociales de la confrérie, la procession à naviaux, le massier ou l’association Euréloy, qui regroupe toutes les confréries patronnées par saint Éloi (orfèvres, forgerons, mécaniciens, horlogers, agriculteurs…).
  • Le livre "La Confrérie des charitables de Béthune",est disponible au siège de la confrérie,   51 rue des Charitables, 62400 BETHUNE :

           20 € (+3 € de frais de port)